Oração da manhã

Buscando o Senhor da colheita itinerante

As coisas nunca são tão difíceis quanto parecem; eles são sempre muito mais difíceis. ” Um amigo meu já ouviu este conselho do professor. E, embora o professor estivesse falando de estudo teológico, o ditado certamente se aplica com igual força à análise da América, particularmente na era de Donald Trump e COVID-19.

Em seu novo livro, American Harvest: God, Country, and Farming in the Heartland, a jornalista Marie Mutsuki Mockett reconhece com essa complexidade com mais cuidado e maturidade do que quase qualquer outro escritor que opera no que se tornou um espaço abarrotado e tedioso: o Trump- diário de viagem do país.

Desde que as pesquisas começaram a mostrar Trump no topo do campo republicano, jornalistas e meios de comunicação estão produzindo matérias destinadas a explicar sua popularidade entre alguns americanos para aqueles que consideram inexplicável. Na pior das hipóteses, essas peças são derivativas, condescendentes e banais, deixando-nos pouco mais do que o fato de os apoiadores de Trump apoiarem Trump, como mostrou a jornalista Ashley Feinberg.

Dito isto, entender a América em 2020 continua difícil, pois muitos dos jornalistas do país lutam para capturar essa complexidade em seu trabalho. Existem diferenças de geografia – cidade versus país versus subúrbio versus região. Existem diferenças raciais. Existem diferenças religiosas. Existem diferenças socioeconômicas.

E, como Mockett demonstra em seu livro, qualquer explicação da América contemporânea que se concentre exclusivamente em um desses fatores deve ser reducionista. As pessoas que Mockett conhece, como a esmagadora maioria das pessoas que encontramos no dia-a-dia, são complicadas, surpreendentes e interessantes, se tivermos tempo para vê-las.

Um diário de viagem curioso

Para demonstrar isso, Mockett se juntou a uma equipe de “colheitadeiras personalizadas”. Colheitadeiras personalizadas são equipes de pessoas que viajam pelo interior dos EUA colhendo colheitas para agricultores que, por qualquer motivo, são incapazes de fazer isso sozinhos. Mockett conhecia esses ceifeiros em particular porque trabalhavam na fazenda de sua própria família no oeste de Nebraska por décadas. O proprietário, Eric Wolgemuth, tornou-se um amigo da família ao longo dos anos, alguém de confiança e respeitado por todos na família de Mockett, mesmo que eles não soubessem praticamente nada sobre ele. Seu trabalho falou por si.

Oração da manhã

Wolgemuth é de Lancaster County, Pensilvânia. Ele é descendente de anabatistas, herdeiros teológicos da Reforma Radical do século XVI. (O livro, lamentavelmente, afirma que o movimento começou no século XV, o que é incorreto.) Tradicionalmente menonitas, elas se tornaram mais convencionalmente evangélicas nos últimos anos. Em particular, Mockett passa a maior parte do tempo com Eric e seu filho Juston, um pastor “exangélico” e ex-aspirante a pastor que apresenta Mockett aos livros de Rob Bell e Mike McHargue, entre outros. Juston e Mockett formam uma amizade rápida devido a uma curiosidade intelectual, e uma Oração da manhã compartilhada que os leva a livros e conversas.

A American Harvest é um diário de viagem, mas de um tipo curioso: as pessoas com quem Mockett passa mais tempo são companheiros de viagem – colheitadeiras que vão do Texas ao noroeste do Pacífico. Portanto, o livro é menos um estudo de qualquer local geográfico (ou mesmo região) e mais um estudo dos próprios colhedores e da classe de onde eles vêm – uma classe comumente encontrada em toda a América Central. Isso torna o livro interessante, além de apresentar uma das complexidades definidoras da escrita sobre a América contemporânea.

Por um lado, as circunstâncias únicas do relacionamento de Mockett com as colheitadeiras a posicionam para conhecê-las bem. Graças, em parte, talvez, ao seu passado como romancista, Mockett descreve seus companheiros lindamente, demonstrando um carinho e sinceridade que muitos jornalistas do litoral careciam ao entrar na América central. Ela administra isso mesmo quando escreve sobre pessoas que eram desagradáveis ​​para ela, o que é uma virtude literária que muitas vezes não existe no mundo das memórias, particularmente memórias sobre estados vermelhos.

Por outro lado, é revelador que, em sua tentativa de estudar “o coração do país”, Mockett estuda uma área aproximadamente do tamanho da Argentina, principalmente viajando com um grupo de pessoas que nem são dali e cujo vínculo com a região se mantém. até o comércio misturado com a ampla afinidade baseada em classes compartilhada pelos trabalhadores agrícolas.

Observar esse fato não deve culpar Mockett. De qualquer grupo de americanos rurais que ela possa ter estudado para o livro, os colhedores parecem a escolha óbvia por causa do conhecimento e confiança que já existiam entre ela e Wolgemuth. E, como já foi observado, o manejo dessas pessoas por Mockett é gentil e perspicaz. No entanto, é questionável se alguém pode contar a história do coração da América contando histórias de pessoas que nem sequer têm um lar lá.

As pequenas cidades americanas foram escavadas nos anos pós-guerra, como Mockett discute brevemente ao escrever sobre sua cidade natal, Kimball, Nebraska. À medida que as famílias desaparecem, juntamente com a cultura e as memórias que carregam, muitas vezes parece que a única coisa que justifica a existência contínua dessas comunidades é uma forma extrativa de comércio relativamente nua, que se separou de preocupações mais amplas e não comerciais. E isso cria dificuldades para quem quer escrever sobre a cultura de um lugar, as pessoas de um lugar.

Certamente, muitas das antigas habilidades e valores da América pré-industrial ainda existem, e isso é algo para se escrever. No entanto, eles estão diminuindo e diminuindo. Wolgemuth exemplifica basicamente todas essas virtudes – sua economia, sua consciência, sua notável e aparentemente infinita competência técnica, sua fé em Deus e sua fidelidade à família, todos representam o melhor da região. De fato, sua bondade comum é tão convincente que me vi querendo aprender mais sobre ele ao me aproximar do final do livro.

Ainda assim, sua vida é definida pela mobilidade de uma maneira que complica o trabalho de construir e sustentar um modo de vida em um lugar através das gerações. Isso não significa denegrir o trabalho de colheitadeiras personalizadas como ele, que estão apenas fazendo o melhor que podem em uma situação desafiadora – e que, afinal, desempenham um papel enorme na alimentação de nossa nação. Mas é um ponto importante a ser lembrado, pois consideramos este livro e sua imagem da América central na era Trump.

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Um ponto de partida

Mockett tem um relacionamento complexo com o cristianismo. Quando o livro é aberto, ela é mais desconcertada pelos cristãos. O dispositivo de enquadramento inicial do livro, de fato, é uma pergunta que Mockett coloca à sua família: “Por que nossos agricultores e colheitadeiras, que são cristãos conservadores, concordam com os OGM, enquanto as pessoas na cidade, que acreditam na evolução, são obcecadas? com comida orgânica? “

Nenhuma dessas supostas hipocrisias é quase tão reveladora quanto ela supõe. Ambas as questões apresentam os respectivos grupos em termos simplistas. A resposta à primeira, em particular, não é nem um pouco surpreendente para alguém familiarizado com as reflexões cristãs sobre a ciência e o mundo natural. Mas é aí que Mockett começa quando ela tenta entender o cristianismo, e muitos de nossos colegas do contemporâneo americano começam no mesmo lugar. E, portanto, vale a pena observar como as reflexões de Mockett sobre a fé se movem em direção a uma maior maturidade e inteligência. Vale ressaltar três pontos.

Primeiro, a fé faz uma diferença discernível na vida dos ceifeiros. Nem sempre é uma boa diferença, mas às vezes é – e quando é, Mockett acha isso convincente. Eric, em particular, é uma espécie de herói da história. Sua honestidade, falta de pretensão e espírito generoso aumentam o interesse de Mockett na fé cristã.

Segundo, ela conhece cristãos interessados ​​na vida da mente. Embora muitos lamentem, com razão, que Juston é o principal pensador cristão da história, sua disposição de falar, refletir sobre suas próprias crenças e fazer perguntas a Mockett a convence ainda mais da seriedade intelectual do cristianismo.

Terceiro, o trabalho de colheita, o ritmo lento da vida no país e as longas viagens entre fazendas fornecem a Mockett uma ampla oportunidade de se maravilhar com o mundo. Uma possível razão pela qual falamos tanto sobre habitar um mundo “desencantado” é que a maioria dos americanos não tem o desejo de vê-lo com atenção e o tempo necessário para esse tipo de observação. Entre a inquisição natural de Mockett e sua experiência ao lado das colheitadeiras, ela aprende a ver o mundo da maneira que Eric vê: pode ser violento e desgastar você, mas também pode surpreendê-lo com uma beleza não procurada.

Existe um senso muito real no qual, no final da história, Mockett claramente deseja ver o mundo como Eric o vê. Como ela testemunha um arco-íris duplo com ele e alguns outros, incluindo Juston, ela diz: “quem está pintando as cores não vai se soltar facilmente. O lado direito desaparece primeiro e o lado esquerdo original permanece. Então é apenas o canto superior esquerdo, com o vermelho mais proeminente. E então o vermelho também desaparece, e o dia está claro, quente e amarelo novamente.

Uma profissão de fé que não é – nem remotamente. No entanto, trai a nova disposição de olhar o mundo e ver não uma máquina, mas um propósito e uma intenção. Como ponto de partida para uma conversa mais longa sobre nossa vida em comum na América de hoje, através de suas muitas linhas divisórias, você certamente poderia fazer muito pior.


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